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Preparan primera exportación de cannabis medicinal producido en Uruguay

Este año la empresa Fotmer dispondrá de seis toneladas de producción; la segunda etapa será de 10 toneladas y el objetivo es llegar a 400

Con las ventas de cannabis con fines terapéuticos al exterior, Uruguay termina de concretar su apuesta por la legalización total de la planta. Fotmer, empresa de capitales estadounidenses y uruguayos que instaló 18 invernáculos –casi 30.000 m2 techados-, prepara su primera exportación que será a Alemania, luego Canadá y Australia, informa AFP.

Según datos de Naciones Unidas a 2016, el club de exportadores legales de la droga lo encabezaban Reino Unido (67,7% del total), Holanda (16,4%) y Austria (8,7%).

Primera cosecha

"Acá estamos. Cortando marihuana. Esta es la extracción de flores. Una planta tiene que llevar entre cinco y 10 minutos por persona" para ser procesada, explica a la AFP Santiago Bardanca, de 33 años, supervisor en Fotmer.

La marihuana, cortada y secada, será preparada para exportar a Europa, Canadá y Australia.

Dentro de un invernadero de 1800 m2, Jordan Lewis de 46 años, examina las plantas.

Uruguay "ha sido visionario" y ahora "el mercado está creciendo", por eso el país –donde la droga de uso recreativo se vende en farmacias-, puede hacer punta en producción de cannabis medicinal, explica el empresario.

Su meta es clara: este año dispondrá de seis toneladas de producción. La segunda etapa llegará a 10 toneladas, luego 30, y el objetivo final 400, para una inversión total de 15 millones de dólares.

Todo el proceso sigue protocolos específicos para abastecer a la industria farmacéutica que es, explica Lewis, el principal destino de su producción de flores y extractos.

"Nuestro objetivo es convertirnos en un proveedor principal de cannabis de uso médico" aprovechando las ventajas legales e institucionales que ofrece Uruguay, afirma, mientras las cajas destinadas a la planta de secado avanzan aisladas del mundo exterior, en un perímetro altamente asegurado.

Primera exportación

Todo comenzó con 10 plantines que fueron clonados hasta llegar a 10.000. "Es emocionante", comenta Lewis con su equipo al final del proceso, mientras sostiene las primeras bolsas plateadas cargadas de marihuana para exportación.

Pesan tres kilos. A un precio en el mercado internacional de tres a siete dólares el gramo, la carga de cada bolsa oscila entre 9.000 y 21.000 dólares.

Foto de equipo, bolsa en mano. Primera producción, primera exportación. Su destino, Alemania, desde donde comenzará la distribución.

En el continente americano, los estados de Colorado y Washington en Estados Unidos, y países como Canadá, Colombia y Chile han avanzado en diferentes esquemas de regulación de la droga. Uruguay estableció una ley pionera para regular su uso recreativo, y ahora apuesta al cannabis medicinal para sacar rédito económico a la iniciativa.

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