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India prepara el inicio de su colosal campaña de vacunación contra el coronavirus

El segundo país más poblado del mundo busca inmunizar a 300 millones de personas antes de julio.

India prevé iniciar el sábado la vacunación de sus 1.300 millones de habitantes, una colosal tarea que enfrenta retos sobre seguridad, unas inciertas infraestructuras y el escepticismo de la población.

El segundo país más poblado del mundo busca inmunizar a 300 millones de personas -casi el equivalente a la población de Estados Unidos- antes de julio, en el marco de una de las mayores campañas de vacunación del planeta.

Tras Estados Unidos, India es el segundo país más afectado por el coronavirus con más de 10 millones de casos confirmados, aunque la tasa de mortalidad es una de las más bajas del mundo.

"Estoy impaciente por vacunarme y vivir sin miedo y sin mascarilla todo el tiempo. El año pasado fue muy duro", declaró a la AFP Shatrughan Sharma, un trabajador de 43 años en Nueva Delhi.

Los 30 millones de trabajadores médicos y los más expuestos a la enfermedad serán los primeros en vacunarse, seguidos por personas mayores de 50 años o de riesgo.

El gobierno autorizó el uso de dos vacunas que requieren una conservación en frío ininterrumpida: Covishield, de AstraZeneca y la universidad de Oxford; y Covaxin, del laboratorio indio Bharat Biotech.

Para garantizar la cadena de frío, se movilizarán 29.000 puntos de almacenamiento con temperatura controlada, casi 300 cámaras frigoríficas, 45.000 frigoríficos, 41.000 congeladores y 300 frigoríficos que usan energía solar.

El mayor fabricante de vacunas del mundo, Serum Institute of India (SII), aseguró haber producido ya 50 millones de dosis de la vacuna de AstraZeneca y tiene previsto acelerar su producción para alcanzar antes de marzo 100 millones de inyectables mensuales.

Aunque India llevó a cabo un ensayo general a nivel nacional para preparar la campaña y formó a 150.000 personas, la operación representa un reto colosal en este país tan vasto como pobre, con una red de carreteras de mala calidad y uno de los sistemas de salud peor financiados del mundo.

Las autoridades afirman que se apoyarán en su experiencia en la organización de elecciones y en las campañas de vacunación contra la polio y la tuberculosis.

Sin embargo, estas campañas representan "un ejercicio de menor alcance", recuerda Satyajit Rath del Instituto Nacional de Inmunología, máxime cuando la vacunación contra el covid-19 se anuncia "muy exigente".

RETOS SOBRE EL TERRENO

Aunque India dispone de cuatro grandes almacenes para recibir las vacunas y transportarlas desde allí a los diferentes centros de distribución en vehículos con temperatura controlada, la última etapa aparece como la más compleja.

Durante un reciente ensayo en la región rural del estado de Uttar Pradesh (norte), donde las temperaturas en verano alcanzan los 40 ºC, se observó a un trabajador sanitario transportando cajas de vacunas ficticias en bicicleta.

La preocupación se cierne también sobre la inestabilidad y fiabilidad de las redes de comunicación. El gobierno buscar gestionar el proceso digitalmente, especialmente a través de la aplicación gubernamental CoWIN, de la que ya existen copias ilegales.

Más de 150.000 personas murieron por el covid-19 en la India, cuya economía es una de las más afectadas del mundo y donde millones de personas no tienen medios para subsistir.

Pero la llegada de la vacuna se enfrenta, como en otros países, a un cierto escepticismo alimentado por noticias falsas en las redes sociales.

La "aprobación limitada" del Covaxin, unida a que Bharat Biotech no facilitó datos sobre la fase 3 de ensayos, alimenta la desconfianza.

El proyecto de SII de distribuir la vacuna de AstraZeneca a particulares y empresas por un monto de 1.000 rupias (14 dólares, 11 euros) hace temer un aumento de las desigualdades.

"Habrá una larga espera para los pobres como yo. Los ricos y los pudientes serán los primeros en vacunarse", afirmó a la AFP Suresh Paswan, un conductor de 'rickshaw' (carros de tracción humana), en la provincia oriental de Bihar.

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