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Persisten los desacuerdos en la OMC para un acuerdo sobre la sobrepesca

Los miembros de la Organización Mundial del Comercio (OMC) mantenían notables diferencias este jueves en una reunión ministerial para avanzar en las difíciles negociaciones de un acuerdo sobre la sobrepesca, que debería cerrarse para finales de año.

Los miembros de la Organización Mundial del Comercio (OMC) mantenían notables diferencias este jueves en una reunión ministerial para avanzar en las difíciles negociaciones de un acuerdo sobre la sobrepesca, que debería cerrarse para finales de año.

"Ya es hora de lograr un resultado", señaló Okonjo-Iweala, en la apertura de la reunión en línea desde Ginebra.

"Estas negociaciones abordan la sostenibilidad de recursos comunes de alto valor de los que dependen millones de personas, incluida mucha gente pobre. No se trata de relaciones comerciales habituales de la OMC", les transmitió.

Diplomáticos, expertos y la sociedad civil se apresuraron a señalar la urgencia real: una tercera parte de peces comercializados en 2017 fueron capturados a niveles biológicamente insostenibles, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

Las negociaciones se iniciaron hace veinte años con el objetivo de prohibir las subvenciones que favorecen la sobrepesca. La ONU se había fijado finales de 2020 para cerrar un acuerdo, pero todavía no ha sido posible alcanzar un consenso dentro de la OMC.

La nueva dirigente de este organismo se ha marcado como prioridad finalizar estas negociaciones y reclama un acuerdo antes de la conferencia ministerial de la OMC que tendrá lugar la semana del 29 de noviembre en Ginebra.

"Las prácticas pesqueras insostenibles siguen causando estragos en nuestros océanos, alentadas por el apoyo financiero de los gobiernos a los que pedimos que las regularicen", advirtió.

Los desacuerdos se deben sobre todo a la fiscalidad de los combustibles y al tratamiento de los países en desarrollo.

Se prevé que no se alcance un acuerdo al término de la sesión, pero permitirá a los ministros discutir sobre la base de un texto propuesto por el colombiano Santiago Wills, que dirige las negociaciones sobre esta espinosa cuestión.

Para Alice Tipping, de la oficina de Ginebra del centro de reflexión canadiense Instituto Internacional para el Desarrollo Sostenible (IISD), "nunca ha habido tanta atención política sobre el tema, compromiso de la sociedad civil y atención política por parte de un director general."

- Flotas chinas-

La OMC busca prohibir las subvenciones a la pesca ilícita, no declarada y no reglamentada, aquella que afecta a bancos sobreexplotados y aquella que contribuye a la sobrepesca.

En los dos últimos casos, el texto prevé autorizar ayudas si estas incentivan la reconstitución de los bancos de peces a niveles biológicamente sostenibles.

Uno de los principales escollos en estas conversaciones es cómo tratar a los países en desarrollo.

Los países desarrollados ven con buenos ojos que los países más pobres se beneficien de cierta flexibilidad, pero no aceptan excepciones para países en desarrollo que poseen gigantescas flotas pesqueras, como China.

Y en la OMC, son precisamente estos países los que se autodeclaran "países en desarrollo".

El portavoz de la OMC, Keith Rockwell, aseguró en rueda de prensa en la sede de la organización que China había afirmado durante la reunión "que cumplirá con sus obligaciones en consonancia con su nivel de desarrollo".

El vicepresidente de la Comisión Europea, Valdis Dombrovskis, rechazó durante la reunión la idea de una exención general para todos los países en desarrollo y apostó por una "lista" negociada de países.

También indicó que la UE pidió que la "flexibilidad" acordada para la pesca artesanal o de subsistencia no se aplique "fuera de aguas territoriales o a 12 millas marinas" de la costa.

La representante estadounidense de Comercio, Katherine Tai, se opuso a que algunos países se vean exentos de forma "permanente" de las reglas de un eventual acuerdo como desean algunas naciones en desarrollo.

En su opinión, el texto presenta todavía "importantes lagunas" y no contiene los elementos necesarios para cerrar un acuerdo "significativo", incluida la petición estadounidense de abordar la cuestión del trabajo forzado en los navíos de pesca.

El alcance del acuerdo también está bajo disputa: si bien parece haber consenso para excluir la acuicultura y la pesca continental del ámbito de aplicación, algunos países en desarrollo piden que las ayudas al combustible, incluidas las exenciones fiscales, se restrinjan. La UE rechaza este punto.

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FUENTE: AFP

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