ONU ve oportunidad "histórica" para abordar contaminación plástica

El mundo tiene una oportunidad "histórica" para abordar la contaminación plástica iniciando a principios de marzo debates sobre un tratado que regule este fenómeno que ahoga la biodiversidad, según la presidenta del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

26 de febrero de 2022, 04:37hs

El mundo tiene una oportunidad "histórica" para abordar la contaminación plástica iniciando a principios de marzo debates sobre un tratado que regule este fenómeno que ahoga la biodiversidad, según la presidenta del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

"Es un gran momento para los libros de historia", explica en una entrevista con la AFP Inger Andersen, directora ejecutiva del PNUMA, el programa especializado de la ONU, cuya asamblea general -que se abre el lunes en Nairobi- debería iniciar las conversaciones sobre un tratado internacional sobre el plástico.

Este acuerdo, cuya elaboración llevaría varios años, podría representar "el mayor avance multilateral en materia de medio ambiente desde el acuerdo de París" sobre la lucha contra el cambio climático en 2015, estima la responsable.

En la Asamblea de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (ANUE), que deberá decidir la creación de un comité intergubernamental de negociación, se presentarán varios textos para la apertura de negociaciones con vistas a un tratado sobre el plástico.

Entre ellos figuran la lucha contra la contaminación, el reciclado y los posibles límites de utilización o de producción de plásticos.

Las negociaciones deberían durar al menos dos años, y el tiempo apremia. De los 460 millones de toneladas de plásticos producidos en 2019 en el mundo, menos del 10% son reciclados y 22% son abandonados en vertederos salvajes, quemados a cielo abierto o arrojados al medio ambiente, según las últimas estimaciones de la OCDE.

Unos 20 millones de toneladas de estos residuos llegan a las aguas del planeta, extendiéndose por todos los océanos, donde afectan a la biodiversidad marina "desde el plancton más pequeño hasta la ballena más grande", según el WWF.

Además, el plástico es un derivado de los hidrocarburos, combustibles fósiles que generan emisiones de gases de efecto invernadero, responsables del calentamiento global.

- El plástico forma parte de nuestras vidas -

Si bien Andersen se niega a pronunciarse sobre el contenido exacto que debe negociarse, subraya que es "ilusorio" tratar de reducir los residuos sin atacar la fuente. "Es importante cerrar el grifo. Si seguimos contaminando aquí y limpiando allá, no se termina más", destaca.

Muchos países, entre ellos Estados Unidos y China, grandes productores y usuarios, apoyan en principio un tratado, pero sin avanzar en medidas concretas.

Las grandes multinacionales consumidoras de envases, como Coca Cola o Unilever -así como los productores- han asumido compromisos, en particular en materia de reciclado, y se han declarado favorables a un tratado.

Las ONG medioambientales, por su parte, abogan por límites de producción.

"No podemos salir de esta situación simplemente reciclando", afirma Andersen. "Tenemos que entender que el plástico forma parte de nuestras vidas. Se usa en la construcción, en el sector médico y donde es realmente necesario. Pero también se utiliza donde no es indispensable", abunda.

Los objetivos vinculantes en un marco jurídico común garantizarían a los Estados y al mundo económico un terreno equitativo, insiste la responsable.

Pero ante la acumulación de plástico ya constatada, "no tenemos 10 años, hay que hacerlo, y rápido", añade.

A pocos días de la apertura formal de la asamblea, Andersen muestra cierto optimismo, señalando un nivel de apoyo "muy inusual" para tal iniciativa. "Tenemos que asegurarnos que todo esto se confirme. Y vamos a empujar muy fuerte en esa dirección", resume.

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COCA-COLA

UNILEVER PLC

FUENTE: AFP

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