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Jimmy Carter, un sobreviviente del cáncer gracias a los nuevos premios Nobel de Medicina

El expresidente de EE.UU. se sometió a un tratamiento inmunológico para tratar cáncer de hígado y cerebral. En cuatro meses se curó.

Uno de los más prominentes beneficiarios de la terapia inmunulógico, que ganó el Premio Nobel de meicina 2018, es el expresidente de Estados Unidos Jimmy Carter, de 94 años.

En agosto de 2015, Carter había anunciado que le quedaban pocas semanas de vida . Le acababan de retirar parte del hígado pero también le habían encontrado cuatro focos de melanoma en el cerebro.

"Esto está en las manos de Dios", declaró. "Estoy preparado para lo que sea y espero una nueva aventura"

Ciertamente estaba en manos de la ciencia. Se sometió a radioterapia y a un tratamiento con pembrolizumab, un medicamento que prepara al sistema inmunitario para que combata los tumores. .

El pembrolizumab es una medicina desarrollada a partir del descubrimiento del japonés Tasuku Honjo, uno de los inmunólogos galardonados este año con el Nobel de Medicina.

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Pembrolizumab, un medicamento creado a partir de las investigaciones del japonés Tasuku Honjo
Pembrolizumab, un medicamento creado a partir de las investigaciones del japonés Tasuku Honjo

Solo cuatro meses después, Carter sorprendía al mundo con la noticia de que no quedaba rastro de cáncer en su organismo.

Los inmunólogos James P. Allison y Tasuku Honjo-premiados por la academia sueca- han sido los padres de la idea de que nuestro propio sistema inmunológico puede ser un arma fundamental para combatir el cáncer.

Los linfocitos T son un tipo de glóbulo blanco que nace en la médula espinal y circula por nuestro organismo a modo de guardián protector. Cuando encuentra alguna amenaza, por ejemplo un virus, comienza a actuar para eliminarla.

Honjo descubrió que existe una proteína, la PD-1, capaz de detener al linfocito T de atacar aquello que nos pone en peligro. Allison estudió una que cumple la misma función pero con una estrategia diferente, la CTLA-4, y trabajó en cómo usarla para combatir los tumores.

El método de Allison da buenos resultados contra el melanoma, aunque el de Honjo es más integral, ya que actúa contra una mayor diversidad de cánceres como el de pulmón o el renal.

En el caso de Carter, se usó el pembrolizumab, que inhibe la PD-1.

El pembrolizumab no es el único fármaco que ha surgido de estos descubrimientos premiados con el Nobel. Ahora existen otros que también dan esperanzas a quienes tienen un cáncer avanzado y que antes era incurable.

Aunque no siempre funcionan para todo el mundo, pero en algunos pacientes ha sido muy eficaz, eliminando el tumor al completo incluso cuando ya había comenzado a extenderse por el cuerpo.

Gracias a esto, Carter continúa con su actividad de apoyo social y promoción de la democracia a través del Centro Carter.

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