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El "extremadamente peligroso" huracán Ida tocó tierra en Luisiana

"Encuentre el ambiente más seguro de su casa y quédese ahí hasta que la tempestad haya pasado", tuiteó el gobernador del estado, John Bel Edwards.

El potente huracán Ida, de categoría 4 y con vientos de hasta 240 km/h, tocó tierra este domingo en Luisiana poco después del mediodía local (17H00 GMT), exactamente 16 años después de que Katrina devastara esa región del sur de Estados Unidos.

"Encuentre el ambiente más seguro de su casa y quédese ahí hasta que la tempestad haya pasado", tuiteó el gobernador del estado, John Bel Edwards.

Lluvias y vientos fuertes ya se sentían desde la mañana en las desiertas calles de Nueva Orleans, en una ciudad llena de ventanas tapiadas y casas rodeadas de bolsas de arena a la espera de este huracán que ha sido catalogado como "extremadamente peligroso".

El gobernador dijo que Ida -que sumó fuerza al acercarse a tierra firme por las cálidas aguas del Golfo- se podrá convertir en una de las mayores tormentas en golpear Luisiana desde la década de 1850.

Para el mediodía del domingo, algunas zonas de la localidad de Grand Isle, en una isla barrera ubicada al sur de Nueva Orleans, ya comenzaban a inundarse por el aumento del nivel de las aguas, según reportó CNN.

En medio de advertencias urgentes sobre posibles daños catastróficos, la mayoría de los residentes siguieron las recomendaciones de las autoridades de abandonar la zona. Y un récord de personas saturaron las carreteras de salida de Nueva Orleans en los días previos a la llegada de Ida.

El huracán ya dejaba sentir sus efectos tierra adentro, con más de 120.000 clientes que estaban sin electricidad al mediodía del domingo, según el sitio poweroutage.us. Y el nivel del mar ya estaba más de un metro y medio por encima de su nivel habitual en varios lugares, según el Centro Nacional de Huracanes (NHC).

"Importante prueba"

El gobernador Edwards advirtió el domingo que Ida será "una importante prueba" para el sistema de prevención de inundaciones del estado. Y explicó a CNN que se estima que cientos de miles de residentes evacuaron. La tormenta "trae varias dificultades retadoras para nosotros, con los hospitales tan llenos de pacientes de covid", dijo también.

El estado sureño, con una baja tasa de vacunación, ha estado entre los más golpeados por la pandemia. Con 2.700 al sábado, las hospitalizaciones están cerca de los niveles más altos de la pandemia.

Este domingo se cumple, además, el decimosexto aniversario de Katrina, el devastador huracán que inundó el 80% de Nueva Orleans, dejando 1.800 muertos y miles de millones de dólares en daños.

"Es muy doloroso pensar en otra tormenta poderosa con el huracán Ida tocando tierra en ese aniversario", había dicho previamente Edwards.

Lluvias de entre 25 y 46 cm son esperadas en el sur de Luisiana hasta el lunes, e incluso de un poco más en algunas zonas.

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