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Al menos 18 muertos al derrumbarse una mina aetesanal de oro en Níger

Al menos 18 personas murieron el domingo al derrumbarse una mina artesanal de oro en la región de Maradi, ubicada en el sur de Níger, cerca de la frontera con Nigeria, informó este lunes el alcalde de la localidad más cercana.

Al menos 18 personas murieron el domingo al derrumbarse una mina artesanal de oro en la región de Maradi, ubicada en el sur de Níger, cerca de la frontera con Nigeria, informó este lunes el alcalde de la localidad más cercana.

"El saldo provisorio es de 18 muertos, a los que enterramos esta mañana. También se registraron siete heridos, que fueron hospitalizados", indicó a la AFP Adamu Guerau, alcalde de Dan Issa, localidad cercana al lugar de la tragedia.

Algunos ciudadanos nigerianos figuran entre los heridos, añadió.

El accidente tuvo lugar el domingo de tarde, cuando "los pozos artesanales se desmoronaron" en el sitio minero ubicado en el pueblo de Garin Liman, cerca de la frontera con Nigeria, continuó Guérau.

"Los operativos de rescate todavía continúan, pues puede haber cuerpos atascados en el fondo de los pozos", señaló una fuente local.

Descubiertas hace algunos meses atrás, las minas de Garin Liman atrajeron a miles de mineros artesanales, que llegaron para probar suerte.

Níger, país pobre de la región africana del Sahel, ha contado con decenas de lugares de lavado de oro de manera tradicional durante las últimas cuatro décadas, sobre todo en la región de Tillaberi (oeste), actualmente escenario de sangrientos ataques yihadistas, y también en el norte cerca de la frontera con Libia.

Los accidentes en estos lugares son muy frecuentes, a causa de inestabilidad del terreno y los medios rústicos utilizados, de acuerdo a las autoridades.

Con perpectivas de una explotación moderna, en 2017 las autoridades cerraron varios sitios auríferos artesanales en el suroeste y en el desierto del noreste, donde habitan decenas de miles de mineros artesanales de oro provenientes de varios países africanos.

Níger cuenta con una sola mina industrial desde 2004, ubicada en Samira, en la región de Tillaberi.

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FUENTE: AFP

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