"Tinder" para orangutanes, nueva experiencia para evitar su extinción

En un parque holandés, Samboja, de 11 años, busca pareja. Seleccionará en un iPad la imagen del macho que más le gusta.

Samboja, de 11 años, es una orangutana que busca pareja y lo hace de un modo llamativo: viendo fotos de posibles aspirantes en una tableta.

En Apenheul, un parque para primates holandés, llaman a este método -un poco en broma. un "Tinder para animales", en alusión a la red social para concertar encuentros.

Unos investigadores pusieron a prueba a Samboja para ver qué tan capaz es de interaccionar y seleccionar a un macho adecuado.

Al otro lado del Atlántico, su congénere Puppe se entretiene con un iPad junto a su hijo Budi en el zoológico de Toronto.

Si la orangutana se muestra claramente receptiva a las fotos de un macho en particular, se les puede presentar. Estos animales se encuentran en extinción y es necesario buscar alternativas para fomentar la reproducción.

En el caso de los orangutanes ha habido un problema: Samboja, en pleno vigor físico, rompió la pantalla táctil instalada en un cobertizo del propio parque desbaratando las primeras imágenes registradas. Los investigadores están diseñando una que aguante para proseguir el experimento.

“El movimiento de sus ojos nos indicará qué les atrae”, explica a El País de Madrid Mariska Kret, especialista en psicología cognitiva y comparativa de la universidad holandesa de Leiden.

“Su lenguaje corporal, y dentro de poco también la radiación infrarroja de su cara, servirá para medir su entusiasmo o excitación. La mímica, es decir, si repiten lo que ven, también será observada. El olor es otro factor esencial, pero no lo añadiremos por ahora”.

Apenheul y los demás zoos con estos primates participan en programas internacionales de conservación, y prefieren intercambiar sus ejemplares.

"Con ello evitan que las hembras se apareen siempre con el mismo, cosa que no suele pasar en la naturaleza”, afirma Kret, encargada de la investigación.

“Si vemos que a Samboja le llama bastante la atención un macho, no se descarta organizar una sesión de vídeo con ayuda de Skype”.

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El proyecto consiste en entrenar a los animales para que se sienten y miren una pantalla similar a la de un iPad.

Y luego pasarles imágenes de escenas positivas (aseo mutuo), neutras (el grupo descansando al aire libre) o negativas (una riña), acompañadas de un punto negro de grandes dimensiones que aparece a un lado o a otro de las fotografías y que los orangutanes y bonobos deben tocar.

El software utilizado permite analizar la rapidez de los toques dados al punto negro que sigue a la foto, entendida como preferencia por una en particular.

Los expertos esperan averiguar si los animales asocian las escenas con lo que representan, y de qué manera se interesan por el ánimo de sus congéneres.

O bien si se emocionan con un animal en especial, a ser posible residente en otro parque, para ampliar el abanico genético. Por ejemplo, ese macho que atraiga a Samboja. Innovación y tecnología puestas al servicio de los animales.

En Apenheul, que fue el primer parque del mundo donde los monos podían moverse libremente por el bosque, han trabajado ya con los bonobos más curiosos.

Indicaron su interés por momentos positivos y de carácter social, como despiojarse en grupo o aparearse.

“Tienen una hembra alfa, una jefa, no un macho, y son menos agresivos. En sus zonas naturales suele haber comida suficiente sin demasiada competencia", indica Kret.

"Por eso no se fijan tanto en las instantáneas violentas o negativas. Prefieren las que fomentan la cohesión social. Los chimpancés y nosotros, por el contrario, tendemos a estar alerta por si hubiera peligro. De ahí una mayor inclinación hacia imágenes consideradas negativas”

Aunque el proyecto científico holandés es nuevo, las tabletas se han usado con delfines y perros, por ejemplo.

En Estados Unidos, la ONG Orangutan Outreach, con sede en Nueva York, contribuye a recaudar fondos para la protección de esta especie y la de su entorno original, la selva lluviosa de Sumatra y Borneo.

Para los primates que están en zoos, también ha ideado un programa denominado Apps for Apes (aplicaciones para monos) que suministra desde 2012 iPads dentro del país, además de en Australia, Nueva Zelanda, Canadá y Reino Unido

. “Cargados con fotografías y programas musicales y de dibujos, sirven para que se diviertan y estimulen, además de mostrar al visitante la necesidad de protegerles”, dice Richard Zimmerman, fundador y director de la organización.

“A los orangutanes les gusta el iPad porque son muy mañosos. Un gorila lanzaría lejos la tableta, y un chimpancé lo rompería. Con el orangután la respuesta es inmediata y los tocan", agrega.

Apenheul abrió en 1971 y alberga ya 300 primates de 34 especies diferentes

 

 

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