Ley antitabaco: tribunal internacional hace lugar a Philip Morris

La demanda iniciada en 2010 iniciada por la multinacional sigue viva. La prohibición de vender variedades de cigarrillos y la advertencia en las cajas en la mira

 

Philip Morris International (PMI) celebró hoy una decisión favorable a la multinacional por el conflicto que mantiene con el Estado uruguayo por la ley antitabaco aprobada por el gobierno de Tabaré Vázquez, informa un comunicado de la empresa.

En 2010, PMI inició una demanda contra Uruguay por los daños ocasionados por las restricciones adoptadas en la comercialización, marketing, distribución, venta y consumo de tabaco.

El 1° de marzo de 2006, Uruguay fue el primer país de América Latina que prohibió fumar en espacios públicos cerrados. La disputa entre Philip Morris y el país es el primero en su especie, pero sus consecuencias podrían generar jurisprudencia en otros países que decidieron las mismas medidas.

La demanda fue presentada ante el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI). El CIADI es una institución del Grupo del Banco Mundial.

El Tribunal, previa consulta a las partes, se definirá la agenda y procederá a realizar una nueva audiencia. El encuentro podría tener lugar a finales de 2014 o a principios de 2015. Se espera que la decisión se adopte en 2 o 3 años.

Según la empresa, la decisión del tribunal podría hacer que se revalúen algunas medidas regulatorias, en base a los contenidos del Tratado Bilateral de Inversión (BIT) que Uruguay suscribió con Suiza con anterioridad a la ley antitabaco.

Al rechazar las objeciones de Uruguay respecto a su jurisdicción, el Tribunal convocará a Philip Morris para que demuestre que estas dos regulaciones son “arbitrarias e innecesarias” y “violan los compromisos internacionales del país”.

Los dos argumentos de PMI que dieron lugar a la nueva instancia fueron a causa de medidas adoptadas por Uruguay en 2009.

Una de las objeciones, es la ordenanza de "Presentación Única". Esta regulación -segun PMI- restringe la competencia en detrimento de la inversión extrajera pues prohíbe vender más de una variedad de cada marca de cigarrillos. "Por ejemplo, Marlboro Red, Gold, Blue y Green no pueden ser vendidas simultáneamente. Sólo una de dichas variedades puede estar en el mercado. Esto obligó a PMI a retirar 7 de las 12 variedades de cigarrillos a la venta en el mercado". sostiene la compañía.

La otra objeción se basó en la “Advertencia Sanitaria” para el 80% de la caja de cigarrillos. “Hasta 2009 en Uruguay las advertencias sanitarias cubrían el 50%, un tamaño al que PMI no se opuso”, sostiene el comunicado de la empresa.

El informe público agrega: “Uruguay aumentó el tamaño de las advertencias al 80%, tanto en la parte frontal como posterior de la cajetilla, a pesar de que en 2009 la Encuesta Global de Tabaquismo en Adultos (Global Adult Tobacco Survey) encontró que el conocimiento de la población sobre los riesgos de fumar para la salud es generalizada en el país. Este requisito viola el Tratado Bilateral de Inversión de Uruguay ya que prácticamente no deja espacio en la cajetilla para mostrar las marcas registradas y protegidas legalmente”.

EL TRATADO. Con el objetivo de atraer inversión extranjera, Uruguay firmó más de 20 Tratados Bilaterales de Inversión, bajo los cuales asumió compromisos respecto a los derechos de propiedad intelectual y aplicación de la ley. El asunto de este caso tiene que ver con las restricciones extremas e innecesarias impuestas a la venta y empaquetado de los productos de tabaco, que contravienen las obligaciones de Uruguay en el marco de dicho tratado.

Julie Soderlund, vocera de PMI, realizó comentarios vía comunicado: “Esta decisión hace que Uruguay asuma su responsabilidad respecto a sus obligaciones internacionales, responsabilidad que intentó evadir en las cortes locales y ante este Tribunal”.

“Estas medidas injustificables restringen que los negocios legítimos vendan sus productos y usen sus marcas registradas, al mismo tiempo que aumentan los incentivos para el mercado negro de cigarrillos, el cual representa hoy un cuarto de todos los productos de tabaco consumidos en el país”, agregó.

Soderlund dijo que PMI espera “una evaluación completa e independiente para estas regulaciones arbitrarias e innecesarias”.  

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