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Informe afirma que efluentes de UPM no afectan a peces del Río Uruguay

El monitoreo ratifica que los efluentes de la planta de celulosa no afectan la estructura comunitaria, diversidad y abundancia de peces.

Un informe realizado por expertos de la Facultad de Ciencias y especialistas extranjeros ratificó que los efluentes de la planta de UPM en Fray Bentos “no afectan la estructura comunitaria, diversidad y abundancia de peces del Río Uruguay”.

El estudio fue solicitado por la Dirección Nacional de Ambiente (Dinama) y basado en las reglamentaciones del Canadian EEM (Environmental Effects Monitoring) en el marco de la asesoría técnica para el monitoreo de las comunidades de peces en las zonas de Nuevo Berlín, Fray Bentos y Las Cañas.

El informe reveló que “no existen diferencias en el número, abundancia o biomasa de peces entre las zonas de referencia y la zona receptora inmediata del efluente de la planta”.

“La condición general de los peces ha sido considerada siempre como buena, sin observación de deformidades, anormalidades macroscópicas o enfermedades en los peces ni impactos en la diversidad de las especies en las tres zonas”, agrega el documento.

El Canadian EEM se basa en la experiencia de años de estudios científicos en monitoreos de impactos de efluentes de plantas de celulosa. De acuerdo a este programa, a nivel poblacional se deben monitorear indicadores de reproducción, condición y supervivencia de peces expuestos a efluentes comparándolos con peces de zonas de referencia donde el efluente no está presente, en el caso de UPM, en el área de Nuevo Berlín.

“El proceso de producción y tratamiento de efluentes de la planta ha demostrado aplicar las mejores tecnologías disponibles definidas por la Unión Europea (BAT). Hasta la actualidad no se han encontrado efectos negativos de efluentes de plantas de celulosa que usen la tecnología BAT sobre la comunidad de los peces”, afirma.

El estudio sobre estructura comunitaria y diversidad específica de peces, forma parte del monitoreo ambiental que UPM lleva a cabo de forma anual desde 2005. Se realiza en tres zonas del Río Uruguay: Nuevo Berlín, que es considerado como una zona de referencia, ya que está ubicado aproximadamente 24 kilómetros aguas arriba del lugar de descarga de los efluentes de la planta de UPM; Fray Bentos, como zona receptora inmediata, ya que está localizado inmediatamente aguas abajo de la zona de descarga; y Las Cañas, por ser una zona receptora lejana, localizada aproximadamente a 15 kilómetros aguas abajo de la descarga de efluentes.

En el muestreo se colectaron 49 especies en total entre los tres lugares. “La estructura de la comunidad de peces, en términos de riqueza y composición específica se ha mantenido relativamente estable durante los 10 años del estudio con las mismas 10-15 especias dominantes estando siempre presentes en todos los sitios y presentando leves variaciones en dominancia de una u otra especie en determinados momentos, probablemente dado por factores ambientales o diferentes épocas migratorias”, concluye el estudio.

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