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Golpeada por el coronavirus, la Copa Oro arranca con México como favorito

Con México como gran candidato a revalidar el trofeo, la Copa Oro de Concacaf arranca el sábado en Estados Unidos una nueva edición marcada por la ausencia de estrellas y el impacto del coronavirus, que obligó a la exclusión este viernes de Curazao.

Con México como gran candidato a revalidar el trofeo, la Copa Oro de Concacaf arranca el sábado en Estados Unidos una nueva edición marcada por la ausencia de estrellas y el impacto del coronavirus, que obligó a la exclusión este viernes de Curazao.

Quince selecciones de América del Norte, Central y el Caribe, más la invitada especial Catar, competirán en un torneo huérfano de las principales figuras de la región, como el estadounidense Christian Pulisic (Chelsea), el costarricense Keylor Navas (Paris Saint-Germain) y el canadiense Alphonso Davies (Bayern de Munich).

A menos de 24 horas de jugar el partido inaugural ante El Salvador, la selección de Curazao fue retirada el viernes debido a un "número significante" de pruebas positivas de coronavirus entre jugadores y personal.

En la ronda preliminar del torneo, disputada entre el 2 y el 6 de julio en el estado de Florida, Cuba fue también excluida al no cumplir con los protocolos de prevención de covid-19.

En una propuesta de emergencia, el Consejo de la Concacaf aprobó que Guatemala, al ser el siguiente equipo mejor clasificado de la ronda preliminar, sustituya a Curazao como integrante del Grupo A, en el que también participan México y Trinidad y Tobago.

Para Curazao, la exclusión es otro revés relacionado con la pandemia. El exjugador holandés Patrick Kluivert iba a dirigir al equipo como técnico interino después de que el anterior seleccionador, el veterano Guus Hiddink, cayera enfermo por el virus.

El principal torneo de Concacaf, que cumple tres décadas desde su refundación con el nombre de Copa Oro, se disputará con público presente en 11 canchas de Estados Unidos.

Las entradas para la final del 1 de agosto en el Allegiant Stadium (60.000 asientos) de Las Vegas (Nevaada) están ya agotadas.

- Martino quiere segundo título -

México, la gran dominadora del torneo con ocho títulos en 15 ediciones, se presentará el sábado ante Trinidad y Tobago sin ausencias destacadas salvo la del arquero Guillermo Ochoa, que competirá en los Juegos Olímpicos.

El argentino Gerardo 'Tata' Martino buscará su segunda Copa Oro seguida al frente del Tri con veteranos como Héctor Herrera (Atlético de Madrid) y Jonathan dos Santos (LA Galaxy), autor del único gol de la final de 2019 ante Estados Unidos.

México también lucirá una renovada y amenazante línea ofensiva formada por los talentosos Hirving Lozano (Nápoles) y Jesús Corona (FC Oporto), a la que sumó al argentino Rogelio Funes Mori (Rayados de Monterrey), recién nacionalizado mexicano.

"Exigencia siempre hemos tenido", dijo el viernes Héctor Herrera sobre la presión que tendrá el Tri. "Si ganamos, no pasa nada, si perdemos vienen las críticas. Lo más importante es enfocarnos en el inicio del torneo".

México contará previsiblemente el mayor apoyo en los estadios estadounidenses, incluso aunque juegue ante la selección anfitriona, pero puede verse de nuevo perjudicado si reaparece en las gradas el grito homófobo por el que fue castigado en junio por la FIFA.

- EEUU sin sus figuras -

Estados Unidos renunció a presentar ante su público a su prometedora nueva generación de futbolistas, con la que batió en junio a México en la final de la primera Liga de Naciones de Concacaf.

El seleccionador Gregg Berhalter concedió esta vez descanso a Christian Pulisic, Weston McKennie (Juventus) y Sergiño Dest (FC Barcelona), entre otras joyas menores de 23 años.

El mediocampista Kellyn Acosta (Colorado Rapids) es el único convocado que fue titular en la Liga de Naciones, primera final de Concacaf que Estados Unidos le ganó a México en 14 años.

El combinado de las barras y estrellas, ganador de seis ediciones de la Copa Oro, enfrentará en el Grupo B a Haití, Martinica y Canadá, que a 48 horas de su debut anunció la baja de su gran estrella, Alphonso Davies.

El explosivo lateral, que se lesionó un tobillo a inicios de semana, iba a disputar su tercera Copa Oro, torneo en el que conquistó la Bota de Oro en 2017 con solo 16 años.

Canadá, el único equipo que le ha arrebatado una Copa Oro a México y Estados Unidos, la edición de 2000, tendrá una oportunidad de revancha ante Haití por su decepcionante eliminación en los cuartos de final de 2019.

Costa Rica se estrenará el lunes ante Guadalupe por el Grupo C, que completan Surinam y Jamaica, semifinalista en 2019.

La escuadra tica tendrá la ausencia por lesión de su líder, el arquero Keylor Navas, pero lucirá a otros veteranos de su generación dorada: Óscar Duarte, Bryan Ruiz y Joel Campbell.

Por su lado, Honduras y Panamá, entrenada por el exjugador hispano-danés Thomas Christiansen, buscarán el pase en el Grupo D ante Granada y la invitada Catar, país organizador de la Copa del Mundo de 2022.

Sin su socio ofensivo Anthony 'Choco' Lozano, el punzante extremo Alberth Elis (Boavista) tratará de mantener a Honduras en buen rumbo tras el tercer lugar de la pasada Liga de Naciones.

gbv/ma

FUENTE: AFP

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