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Ghislaine Maxwell se sienta en el banquillo dos años después de la muerte de Epstein

Más de dos años después de la muerte de Jeffrey Epstein, el juicio a Ghislaine Maxwell, acusada de reclutar a menores de edad para satisfacción sexual del difunto financiero, se inició este lunes en la corte Thurgood Marshall de Manhattan, en medio de una gran expectación mediática.

Más de dos años después de la muerte de Jeffrey Epstein, el juicio a Ghislaine Maxwell, acusada de reclutar a menores de edad para satisfacción sexual del difunto financiero, se inició este lunes en la corte Thurgood Marshall de Manhattan, en medio de una gran expectación mediática.

La hija de 59 años de Robert Maxwell, un antiguo magnate de la prensa británica, se enfrenta a 80 años de cárcel si el jurado la encuentra culpable.

"Mis clientes esperan que la condenen por todos los cargos, y que pase el resto de su vida en la cárcel", dijo la abogada Lisa Bloom, que representa a una supuesta víctima de Maxwell, a su llegada al tribunal.

"Para mi clienta que conocía a Ghislaine Maxwell, no habría habido Jeffrey Epstein sin Ghislaine Maxwell (...) Para ella, Ghislaine Maxwell era una traficante que llevaba la droga a Epstein, y su droga era las jovencitas", agregó.

Sarah Ransome, una de las supuestas víctimas de Epstein y Maxwell, asistió al juicio en la corte, constató la AFP.

Maxwell fue amante y amiga íntima de Epstein, quien se suicidó en la cárcel en agosto de 2019.

Fue detenida en julio de 2020 luego de la muerte de Epstein, gestor multimillonario y amigo de celebridades como los expresidentes de Estados Unidos Donald Trump, Bill Clinton o el príncipe británico Andrés, salpicado también por el escándalo de abusos a menores.

Desde entonces, la "socialite" está detenida en la cárcel Metropolitana de Brooklyn, donde repetidamente se ha quejado de las condiciones insalubres e inhumanas en las que vive.

De nacionalidad franco-británica-estadounidense, la justicia le ha negado la libertad bajo fianza en seis ocasiones por el alto riesgo de fuga.

Las denunciantes, cuyos nombres se mantienen en el anonimato, acusan a Maxwell de delitos que ocurrieron entre 1994 y 2004. Dos tenían 14 y 15 años en la época en que aseguran que fueron abusadas.

La acusación señala que Maxwell se ganaba la confianza de las jóvenes llevándolas de compras o al teatro y las persuadía para que dieran masajes a Epstein desnudas en alguna de sus residencias, antes de mantener relaciones sexuales con él a cambio de dinero.

La fiscalía asegura que Maxwell participó a veces en los supuestos abusos tanto en su casa de Londres como en las viviendas que tenía Epstein en Manhattan, Palm Beach y Nuevo México.

El jurado de 12 miembros que decidirá el futuro de Maxwell iba a quedar constituido oficialmente este lunes con el inicio del juicio, que se prevé dure hasta mediados de enero.

Es poco probable que Maxwell testifique en el juicio.

Aunque el juicio está abierto a la prensa, en la sala del tribunal no se pueden introducir ni cámaras ni grabadoras ni teléfonos.

- Amigos importantes -

Maxwell se ha declarado no culpable de los seis cargos que le imputan, entre ellos el de tráfico de menores.

También ha sido acusada doblemente de perjurio, lo que será juzgado en otro juicio previsto hacia finales de 2022.

Las acusaciones de perjurio están relacionadas con un testimonio que dio en 2016 en un caso por difamación que inició contra ella Virginia Giuffre, supuesta víctima y una de las principales detractoras de Epstein.

Giuffre alega que Epstein la solía prestar para mantener relaciones sexuales con poderosos amigos, como el príncipe Andrés, a quien ha denunciado en un tribunal de Nueva York por mantener relaciones sexuales con ella hace más de 20 años, cuando ella tenía 17.

Maxwell presentó al príncipe a Epstein.

Giuffre, que ahora tiene 38 años, no forma parte de la actual acusación contra Maxwell.

- Credibilidad -

Se espera que las cuatro demandantes, que se presentarán en el juicio como víctimas menores 1, 2, 3 y 4, acusen a Maxwell de operar una red de captación de jovencitas que eran llevadas a otros estados para proporcionar servicios sexuales a Epstein por los que recibían cientos de dólares.

Este juicio sigue a otros muy mediatizados, como el del productor de cine Harvey Weinstein y el cantante R. Kelly con el telón de fondo del movimiento #Metoo.

La defensa argumenta que Maxwell está siendo juzgada solo porque Epstein escapó de la justicia y anunció que atacará la credibilidad y la fiabilidad de la memoria, que con el tiempo se distorsiona.

"El ambiente es propicio para casos como éste", dijo a la AFP la exfiscal Julie Rendelman. Pero, agregó, "siempre es difícil cuando se trata de acusaciones que ocurrieron hace tantos años".

Epstein fue declarado culpable en Florida en 2008 por pagar a jóvenes por masajes, pero pasó solo 13 meses en la cárcel tras un acuerdo secreto con el entonces fiscal del estado.

El multimillonario murió a los 66 años en una cárcel de Manhattan mientras esperaba juicio por las alegaciones de tráfico sexual de menores, en lo que las autoridades de Nueva York consideraron un suicidio.

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FUENTE: AFP

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