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Chris Paul fulmina a Milwaukee y los Suns se avanzan 1-0 en las Finales

En su debut en unas Finales de la NBA a los 36 años, Chris Paul comandó con 32 puntos el amplio triunfo de los Phoenix Suns 118-105 este martes ante los Milwaukee Bucks, con el que tomaron una ventaja de 1-0 en la serie.

En su debut en unas Finales de la NBA a los 36 años, Chris Paul comandó con 32 puntos el amplio triunfo de los Phoenix Suns 118-105 este martes ante los Milwaukee Bucks, con el que tomaron una ventaja de 1-0 en la serie.

Los Bucks pudieron recuperar a su estrella Giannis Antetokounmpo (20 puntos), duda de último minuto por su lesion de rodilla, pero se vieron sobrepasados por el recital de los dos líderes de los Suns, Chris Paul (32 puntos y 9 asistencias) y Devin Booker (27 y 6).

Phoenix, que no competía en unas Finales desde 1993, tratará de obtener una segunda victoria en su cancha el jueves en su intento por conquistar su primer anillo de la NBA.

Chris Paul, uno de los mejores jugadores de la historia que no había jugado unas Finales, saltó a la cancha decidido a aprovechar el momento que llevaba esperando durante 16 temporadas.

El exbase de los Clippers y los Rockets se convirtió en el tercer jugador de al menos 36 años en alcanzar los 30 puntos en un partido de las Finales, después de Kareem Abdul-Jabbar y Tim Duncan.

Ningún otro jugador, salvo Michael Jordan en 1991, había debutado en unas Finales con al menos 30 puntos y 8 asistencias.

"Es un buen jugador, su pick and roll es difícil de cubrir (...) Pero no puede alcanzar sus posiciones tan fácil", lamentó el técnico de los Bucks, Mike Budenholzer.

Por Milwaukee, que tampoco peleaba por un campeonato desde 1974, el escolta Khris Middleton fue el máximo anotador con 29 puntos mientras Antetokounmpo firmó 20 puntos y 17 rebotes en 35 minutos de juego.

"Es un jugador de ritmo, siempre gana a medida que juegue, estoy deseando ver cuánto va a mejorar para el segundo partido", dijo Budenholzer sobre su estrella.

- Antetokounmpo arranca la serie -

Hasta media hora antes del juego los Bucks no confirmaron que Antetokounmpo estaba preparado para saltar a la cancha.

El ala-pívot griego, baja en los dos últimos partidos ante los Hawks por una hiperextensión de rodilla, quiso demostrar que estaba listo para sus primeras Finales desde el ataque inicial de los Bucks, en el que intentó una volcada.

El dos veces MVP (Jugador Más Valioso) de la NBA desplegó su expansivo estilo de juego tanto en defensa, colocando un feroz tapón antes del descanso a Mikal Bridges, como corriendo el contragolpe y atacando el aro en cada oportunidad que tenía.

Antetokounmpo ya era el máximo anotador de los Bucks en el primer cuarto, con 8 puntos en 8 minutos en cancha.

Con el regreso de su estrella, el técnico Budenholzer envidó con un quinteto inicial de gran envergadura para aprovechar su superioridad sobre los Suns en la pintura.

En estas Finales de estilos contrapuestos, los Suns intentan imponer su mayor ritmo de juego y su temible tiro exterior, con amenazas constantes como Paul, Bridges o Booker.

Al talentoso Devin Booker, líder de los Suns en sus primeros playoffs, no le temblaron las piernas en su estreno en las Finales y sumaba ya 16 puntos al descanso martilleando con su tiro de media distancia.

La segunda mitad arrancó con un susto para Chris Paul, que se torció el tobillo izquierdo al caer sobre el pie de Brook Lopez tras anotar un triple.

El base anotó el tiro libre por falta flagrante de Lopez y pudo mantenerse en el juego para comandar un gran acelerón de los Suns en el tercer cuarto hasta colocarse con una ventaja de 20 puntos (90-70).

Como hizo en el cierre de la serie ante los Clippers, Chris Paul entró en combustión en el tercer cuarto con 16 puntos.

La reputada defensa de Milwaukee, la mejor de los playoffs junto a la de Phoenix, no encontró respuesta para el repertorio del base, que causaba estragos en el mano a mano con su marcador o en el 'pick and roll' con el pívot DeAndre Ayton.

Antetokounmpo y Middleton encabezaron un último intento de los Bucks de meterse en el partido, hasta colocarse a siete puntos de distancia (101-94) pero Booker frenó en seco la racha con un espectacular triple.

Lejos de sus habituales prestaciones, Antetokounmpo se mantuvo en pista hasta el final del juego a pesar de que el trío de figuras de Phoenix -Paul, Booker y Ayton- no concedió ninguna oportunidad para la remontada.

gbv/ma

FUENTE: AFP

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