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Sáhara Occidental, único territorio africano con estatus poscolonial sin definir

El Sáhara Occidental, una excolonia española, está mayoritariamente bajo el control de Marruecos, si bien los independentistas del Frente Polisario lo reivindican. Es el único territorio del continente africano cuyo estatus poscolonial no se ha solucionado.

El Sáhara Occidental, una excolonia española, está mayoritariamente bajo el control de Marruecos, si bien los independentistas del Frente Polisario lo reivindican. Es el único territorio del continente africano cuyo estatus poscolonial no se ha solucionado.

Marruecos, que considera al Sáhara como parte integrante de su territorio nacional, controla el 80% y propone una amplia autonomía bajo su soberanía. El Polisario reclama un referéndum de autodeterminación.

Este miércoles, Argelia informó de la muerte de tres de sus ciudadanos en un bombardeo atribuido a Marruecos en ese territorio.

- El desierto frente al Atlántico -

El Sáhara Occidental es un territorio de 266.000 km2, a las puertas de África subsahariana. Situado en la costa atlántica, tiene fronteras con Marruecos, Mauritania y Argelia.

Casi desértico, es un territorio rico en fosfatos, y su litoral, de 1.100 km tiene gran abundancia de peces.

Dividido de norte a sur desde los años 1980 por un "muro de defensa" -como lo llaman las autoridades marroquíes- de 2.700 km de largo, el territorio cuenta con apenas poco más de medio millón de habitantes.

El Aaiún, situada en la región administrada por Marruecos, Dajla y Esmara son las principales ciudades.

Marruecos asegura que está desarrollando la región con importantes inversiones pero el Polisario considera que estos programas no benefician a la población saharaui.

Entre 100.000 y 200.000 refugiados, según diversas fuentes, en ausencia de un censo oficial, viven en campos cerca de la ciudad argelina de Tinduf, a 1.800 km al suroeste de Argel, no lejos de la frontera con Marruecos.

- Guerra -

En octubre de 1975, la Corte Internacional de Justicia de La Haya reconoció la existencia de vínculos durante la colonización entre el Sáhara Occidental, Marruecos y Mauritania.

Sin embargo, considera que son insuficientes y se pronuncia a favor de la autodeterminación de la población del territorio.

En noviembre, una "Marcha Verde", convocada por el rey Hasán II, moviliza a 350.000 marroquíes para cruzar la frontera en nombre de "la pertenencia" de este territorio al reino.

Un acuerdo pone fin a la colonización española del Sáhara: España cede a Marruecos el norte y el centro del territorio. Mauritania recupera el sur.

En 1976, el Polisario proclama la República Árabe Saharaui Democrática (RASD), con el apoyo de Argelia y de aliados históricos, como Cuba.

En 1979, Marruecos toma el control de la casi totalidad del Sáhara Occidental después de que Mauritania renuncia a su parte del territorio.

A partir de 1980, la guerra gira en favor de Marruecos, gracias a su estrategia de los "muros" de defensa construidos contra las incursiones del Polisario.

Tras 16 años de guerra, entra en vigor un alto el fuego en 1991, cuando se define una zona de distensión controlada por los cascos azules de la ONU.

Un eventual referéndum se aplaza constantemente debido a una controversia entre Rabat y el Polisario sobre la composición del cuerpo electoral y el estatuto del territorio.

A mediados de noviembre de 2020, el alto el fuego se rompe con el despliegue de tropas marroquíes en el extremo sur del territorio para desplazar a independentistas que bloqueaban la única ruta hacia Mauritania.

- Discusiones en punto muerto -

Las Naciones Unidas siguen considerando que el estatuto del Sáhara Occidental es un "territorio no autónomo" a falta de una solución definitiva.

Una Misión de las Naciones Unidas para el referéndum del Sáhara Occidental (MINURSO), con base en El Aaiún y unos 240 empleados, vigila el alto el fuego con patrullas terrestres y aéreas.

El diálogo entre Marruecos, el Polisario, Argelia y Mauritania bajo los auspicios de Naciones Unidas se reanudó a finales de 2018 en una mesa redonda celebrada en Suiza, seguida de una segunda en marzo de 2019, pero desde entonces está suspendido.

A principios de octubre, la ONU nombra al italiano Staffan de Mistura como nuevo emisario, tras el rechazo desde 2019 de una decena por parte de Marruecos o el Frente Polisario.

El 29, el Consejo de Seguridad de la ONU llamó a "las partes" a reanudar las negociaciones "sin condiciones previas y de buena fe".

- Principal contencioso entre Marruecos y Argelia -

El estatuto del Sáhara Occidental constituye el principal contencioso entre Marruecos y Argelia. Y su larga frontera terrestre está cerrada desde 1994.

A finales de agosto, Argelia rompió sus relaciones diplomáticas con Marruecos, a raíz de "acciones hostiles"del reino, una decisión "completamente injustificada" y lamentada por Rabat.

- Representaciones diplomáticas -

Ante la falta de avances en las negociaciones, Rabat multiplicó las acciones para consolidar su posición, con la apertura de consulados o la organización de acontecimientos internacionales en el Sáhara Occidental, provocando protestas del Polisario.

En diciembre de 2020, el entonces presidente de Estados Unidos, Donald Trump, reconoció la soberanía de Rabat sobre el Sáhara Occidental, a cambio de normalizar las relaciones de Marruecos con Israel.

Desde finales de 2019, una veintena de países, principalmente africanos, han abierto representaciones diplomáticas en El Aaiún y Dajla.

acm/mw/jvb/pc/mis/mar/mb

FUENTE: AFP

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