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Ecuador cambia jefe militar en su lucha contra el poder de los "grandes cárteles" en las prisiones

El presidente de Ecuador, Guillermo Lasso, expresó el lunes que el país se enfrenta a los "más grandes cárteles" del narcotráfico, a los que acusa de provocar enfrentamientos en prisiones en los que han muerto más de 320 presos este año y que derivaron en el reemplazo de los máximos jefes del Ejército y de las prisiones.

El presidente de Ecuador, Guillermo Lasso, expresó el lunes que el país se enfrenta a los "más grandes cárteles" del narcotráfico, a los que acusa de provocar enfrentamientos en prisiones en los que han muerto más de 320 presos este año y que derivaron en el reemplazo de los máximos jefes del Ejército y de las prisiones.

"Ya no nos enfrentamos a la delincuencia común sino a los más grandes cárteles de la droga de todo el mundo", manifestó el mandatario en un mensaje a la nación dado por la noche.

El mandatario previamente "aceptó la renuncia" del jefe del comando conjunto de las Fuerzas Armadas, vicealmirante Jorge Cabrera, y del director del organismo a cargo de prisiones (SNAI), Bolívar Garzón.

Los responsables dejaron sus cargos ante un sistema penitenciario en caos por el desafío de las bandas del narcotráfico que se disputan el poder dentro y fuera de las prisiones.

El fin de semana, 68 reclusos murieron en un enfrentamiento con armas de fuego, explosivos y machetes en la principal cárcel de Guayaquil (suroeste), que el gobierno calificó de "barbarie".

Lasso, en el poder desde mayo, también se reunió en ese puerto con los titulares del Legislativo, de la justicia y otras funciones, logrando un "acuerdo nacional" para aplacar la crisis y reconociendo que "Ecuador se encuentra bajo una grave amenaza externa por el ataque de las mafias del narcotráfico".

Añadió que esas mafias "pretenden tomar control de los centros de privación de libertad en el país y quitarnos la tranquilidad en las calles". Tachó la situación como "una de las más grandes crisis de las últimas décadas".

- Apoyo internacional -

El gobernante designó como nuevo jefe de las Fuerzas Armadas al general Orlando Fuel, quien era comandante del Ejército, y encargó la dirección del SNAI a la agencia de inteligencia del gobierno CIES.

Los enfrentamientos del viernes y el sábado sacudieron la penitenciaría Guayas 1, donde en septiembre ya habían muerto 119 reclusos en la peor masacre carcelaria en la historia de Ecuador y una de las peores de Latinoamérica.

En esa cárcel hay 8.500 presos y una sobrepoblación del 60%.

Como parte del "acuerdo nacional", Ecuador iniciará un proceso de pacificación en las prisiones "sin negociar ni ceder nada", agilizará el otorgamiento de beneficios e indultos con miras a reducir el 30% de superpoblación carcelaria y tipificará nuevos delitos para juzgar a "los jefes de las mafias".

También empleará a las Fuerzas Armadas y a la Policía para mantener el orden en los reclusorios conforme la ley.

Debido a la situación en las prisiones y la violencia a causa del narco, Lasso decretó dos estados de excepción: uno el 30 de septiembre por 60 días para las cárceles, y otro el 18 de octubre también por 60 días, movilizando a los militares a las calles para que apoyen a la policía en patrullajes y requisas.

Pero la Corte Constitucional limitó su alcance, prohibiendo el ingreso de militares a las celdas. Además dispuso que los soldados patrullen las calles por no más de 30 días.

Lasso señaló que ante la crisis, Naciones Unidas, la Unión Europea y países como Estados Unidos, Colombia e Israel apoyarán su lucha contra el narcotráfico.

- "Operativo masivo" -

A pesar de las restricciones, militares y policías armados ingresaron a la cárcel Guayas 1, constataron periodistas de la AFP.

"He ordenado un operativo masivo conjunto entre Fuerzas Armadas y Policía Nacional, con más de 1.000 efectivos que han asumido el absoluto control del sistema penitenciario en Guayaquil. Las fuerzas del Estado estarán presentes de manera indefinida (...) para ejecutar acciones de control de accesos, de los perímetros externos e internos", indicó Lasso, añadiendo que decretará estados de emergencia las veces que sean necesarias.

Una fuente castrense señaló a la AFP que los agentes no han ingresado a los bloques de celdas de la penitenciaría, que incluye varios anillos de seguridad.

Ubicado entre Colombia y Perú, los principales productores mundiales de cocaína, Ecuador pasó de ser un punto de almacenamiento y tránsito de droga a enfrentar las mafias del negocio. Solo este año ha decomisado la cifra récord de 167 toneladas de drogas.

La violencia del fin de semana dejó personas "asesinadas, incineradas, mutiladas", y varios de los "cuerpos están irreconocibles, dijo a su vez el vocero presidencial, Carlos Jijón.

Con capacidad para 30.000 personas, las 65 prisiones ecuatorianas están ocupadas por 39.000 reclusos, una superpoblación del 30%. Del total de reos, 15.000 carecen de sentencia.

bur/pld/dga

FUENTE: AFP

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