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El secreto contra el estrés es una sustancia llamada cortisol

Un grupo de investigadores de la Universidad Carnegie Mellon descubrió por qué el estrés crónico genera enfermedades. El cuerpo humano y su respuesta antiinflamatoria

 

En la era de la unificación de lo físico y lo espiritual, el estrés lo explica todo: desde la más mínima contractura hasta las inasibles enfermedades autoinmunes.

¿Cuál es el secreto que tiene el organismo para responder al estrés?

Es una hormona que produce una sustancia que se llama cortisol, la cual protege al cuerpo de las inflamaciones que genera el nunca bien ponderado estrés.

"La sencilla noción de que el estrés crónico actúe mediante el efecto directo de un aumento de cortisol en sangre es cada vez menos aceptada. Lo que más importa es cómo los tejidos responden al cortisol, más que los niveles de la hormona por sí mismos", señalan un grupo de investigadores de la Universidad Carnegie Mellon (Pittsburgh, EEUU) en su trabajo, publicado en la revista 'Proceeding of the National Academy of Sciences' (PNAS).  La nota fue consignada hoy por el diario El Mundo.

El estrés crónico está asociado con un aumento de la susceptibilidad a tener un resfriado entre aquellas personas que han estado expuestas a un virus respiratorio.

Hasta  ahora no se había evaluado cómo la hormona influye en la respuesta inflamatoria, en concreto sobre los receptores de los glucocorticoides, encargados de regular los genes implicados en la respuesta inmune (el sistema defensivo del cuerpo humano).

 

INFLAMACIÓN-ENFERMEDAD. Los investigadores expusieron a 276 adultos a un virus del resfriado común y los vigilaron durante cinco días para detectar signos de infección y enfermedad.

Según informa El Mundo, los investigadores comprobaron que aquellos que habían estado sometidos a un estrés crónico sus células inmunes eran incapaces de responder a las señales hormonales que normalmente regulan la inflamación y, por lo tanto, fueron más propensos a sufrir un resfriado.

En un segundo estudio, se valoró la capacidad de 79 participantes sanos para regular la respuesta inflamatoria.

De nuevo se utilizó la exposición a un virus del resfriado. Los investigadores controlaron  la producción de citocinas proinflamatorias, sustancias involucradas en la estimulación de la producción y liberación de otros mediadores proinflamatorios.

Quienes fueron menos capaces de regular la respuesta inflamatoria, como se valoró antes de estar en contacto con el virus, produjeron más citocinas que inducen la inflamación, una vez que estas personas estuvieron expuestas al patógeno.

"La inflamación está en parte regulada por la hormona del cortisol y cuando ésta no desarrolla bien su función, la inflamación queda fuera de control [...] La capacidad del sistema inmunológico de regular la inflamación predijo [en este estudio] quién desarrollará un resfriado, pero lo más importante es que ofrece una explicación sobre  cómo el estrés promueve una enfermedad", explica Sheldon Cohen, profesor de Psicología de la Universidad Carnegie Mellon y principal investigador del estudio.

"En situaciones de estrés, las células del sistema inmune son incapaces de responder al control hormonal, y consecuentemente, producen niveles de inflamación que conducen a una enfermedad. Porque la inflamación juega un papel en muchas patologías como la cardiovascular, el asma y los trastornos autoinmunes. Este modelo sugiere por qué el estrés les impacta tanto", señala Cohen.

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